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Otto Fredrik Gideon Sundbńck e la cerniera lampo


Platone afferma non esserci alcun re che non sia discendente da schiavi e nessuno schiavo che non sia discendente da re.
Seneca Lettere morali a Lucilio


INVENTORI E IMPRENDITORI

gideon sund 1

Otto Fredrik Gideon Sundbńck

Otto Fredrik Gideon Sundbńck (J÷nk÷ping, 24 aprile 1880 ľ Meadville, 21 giugno 1954) Ŕ stato un ingegnere svedese naturalizzato statunitense. Viene ricordato per il suo decisivo ruolo nello sviluppo della cerniera lampo.
Nato a J÷nk÷ping, Sundbńck svolse qui i suoi studi inferiori per poi trasferirsi in Germania, dove nel 1903 si laure˛ in ingegneria al Politecnico di Bingen am Rhein. In seguito, nel 1905, emigr˛ negli Stati Uniti d'America, dove inizi˛ a lavorare presso la Westinghouse Electric in Pennsylvania.
Assistente tecnico, nel 1906 fu assunto alla Universal Fastener Company di Hoboken, New Jersey. Le buone capacitÓ nel disegno e il matrimonio con Elvira Aronson, figlia del responsabile progetti, condussero Sundback fino alla posizione di progettista capo alla Universal con il compito di migliorare la cerniera lampo sviluppata dall'ingegnere americano Whitcomb Judson.
Tale modello, all'epoca in produzione, era basato su un sistema di uncini e anelli, e tendeva a separarsi troppo facilmente. I primi tentativi di Sundback, anch'essi ancora basati su un sistema ad uncini, furono insoddisfacenti, in quanto continuavano a presentare lo stesso difetto del precedente. Quando la moglie di Sundbńck morý nel 1911, il marito si dedic˛ totalmente ai suoi progetti e prima del dicembre 1913, aveva trovato una soluzione al problema della stabilitÓ della chiusura: un sistema basato su piccoli dentelli intersecanti anzichÚ su uncini e ganci, per questo chiamato dal suo inventore "Hookless Fastener N░ 1".
Gideon Sundbńck aument˛ il numero di elementi di legatura da quattro per pollice a dieci, ed ebbe l'idea di fissare la cerniera su due nastri di stoffa per semplificarne l'installazione, aumentando l'apertura per i denti guidati del cursore unico.
Nel 1914 Sundbńck miglior˛ la sua invenzione in un nuovo modello, chiamato "Hookless N░ 2", che era di fatto il prototipo della moderna cerniera lampo. In questa nuova versione, la parte terminale di ciascun dentello aveva una fossetta all'estremitÓ inferiore ed una piccola punta conica all'estremitÓ superiore; tali elementi, in dentelli opposti, si intersecavano a vicenda quando le due estremitÓ della cerniera venivano avvicinate e poste a contatto dal passaggio del cursore. Tale sistema assicurava un'ottima presa delle due estremitÓ, permettendone una chiusura ottimale. Il brevetto per "il fermo separabile" fu registrato nel 1917 presso l'ufficio brevetti statunitense. In quello stesso anno un sarto di New York utilizz˛ il nuovo congegno per una cintura con tasche data in dotazione ai marinai americani.
In quell'anno vennero vendute 24 mila chiusure lampo. Sundbńck svilupp˛ anche i macchinari per la produzione industriale della sua neonata cerniera lampo, e divenne presidente di una societÓ chiamata Lightning Fastener Company, con sede a Ontario, in Canada, pur continuando a risiedere negli USA e mantenendo la cittadinanza statunitense.
In vita, Sundbńck ricevette la medaglia d'oro della Reale Accademia Svedese di Scienze Ingegneristiche, nel 1951. Dopo la sua morte, in riconoscimento dei suoi meriti come inventore, fu incluso nella National Inventors Hall of Fame statunitense.


Eugenio Caruso

8 dicembre 2016

Tratto da

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www.impresaoggi.com